Farmworker Advocates Call For Suspension of Highly Toxic Pesticide; Advocates from across the country urge EPA to swiftly ban chlorpyrifos citing unacceptable risks to farmworkers and their families

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Farmworker Advocates Call For Suspension of Highly Toxic Pesticide
Advocates from across the country urge EPA to swiftly ban chlorpyrifos citing unacceptable risks to farmworkers and their families
Washington, D.C.-Today, United Farm Workers, labor and community health groups from Florida to California petitioned the U.S. Environmental Protection Agency (EPA) to immediately suspend hundreds of uses of chlorpyrifos an acutely toxic pesticide that harms workers and their family members.
“We are seeking an immediate and total chlorpyrifos ban because farmworkers have been overexposed even with all the protective clothing that could possibly be required,” said Erik Nicholson, UFW National Vice President. “It’s nearly impossible for them to escape chlorpyrifos exposure because the poison is in the air they breathe, in the food they eat and in the soil where their children play.”
The petition filed with the EPA seeks immediate action to stop uses of chlorpyrifos that EPA has determined to pose unacceptable risks of acute poisonings to workers. It also asks EPA to protect children from exposures that cause irreversible brain damage, including reduced IQ, attention deficit disorders, and learning disabilities.
Earthjustice and Farmworker Justice filed the petition on behalf of United Farm Workers, League of United Latin American Citizens, Labor Council for Latin American Advancement, National Hispanic Medical Association, Farmworker Association of Florida, Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste, Migrant Clinicians Network, Learning Disabilities Association of America, GreenLatinos, and California Rural Legal Assistance Foundation.
“Farmworkers are simply seeking what others have in this country-a safe workplace. Nothing more, nothing less,” said Ramon Ramirez, President of Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste (PCUN, Oregon’s farmworker union). “EPA must stop putting on the blinders when it comes to the harmful effects chlorpyrifos and take this hazardous pesticide out of all fields and other locations to ensure a safe workplace for all.”
So far EPA has failed to protect farmworkers and their families from chlorpyrifos, a neurotoxic pesticide that is one of the top culprits in pesticide poisonings every year and has been linked to brain damage in children. People are exposed to this insidious health hazard when they eat food, drink contaminated water, work in fields, play in parks or go to school playgrounds where chlorpyrifos drifts. Chlorpyrifos is an organophosphate insecticide that originates from nerve gases the Nazis developed during World War II. Chlorpyrifos is acutely toxic and causes systemic illnesses to workers by inhibiting the body’s ability to produce cholinesterase, an enzyme necessary for the proper transmission of nerve impulses.
In 2000, EPA found that homeowner uses of chlorpyrifos harm children who play on pesticide-treated carpets or hug their pets after a flea bomb, but it left farmworker children and their communities unprotected.
According to the EPA, 10,000-20,000 physician-diagnosed pesticide poisonings occur each year among the approximately 2 million U.S. agricultural workers. However, many more pesticide poisonings go unreported.
“The incidence of pesticide poisonings is a heartbreaking statistic because the true, total number of workers injured is not known,” said Hector E. Sanchez, Executive Director of the Labor Council for Latin American Advancement (LCLAA). “Many pesticide poisonings go unreported due to a number of factors, including workers fearing job loss, lack of medical care and language barriers.”
In December 2014, EPA found that workers face unacceptable risks of acute poisonings from hundreds of activities involving chlorpyrifos. In 2015, EPA entered into negotiations with the pesticide industry to stop these uses or reduce exposures, but the negotiations broke down. EPA told a court that regulatory action would be necessary, but more than a year has passed and EPA has failed to initiate regulatory action.
“Over a decade ago, EPA stopped household uses of this dangerous chemical due to harm to children but failed to take action to protect farm workers,” said Brent Wilkes, Executive Director of the League of United Latin American Citizens (LULAC). “EPA needs to end this shameful double standard and protect vulnerable workers and their families in rural areas.”
“The EPA showed leadership in eliminating this neurotoxic threat from household uses but not from agriculture,” said Dr. Elena Rios, President and CEO of the National Hispanic Medical Association (NHMA). “Why hasn’t this been done to protect farmworkers? Our community deserves equity.”
“EPA has already acknowledged that chlorpyrifos is related to developmental impairments like reduced IQ and attention deficit disorder,” said Maureen Swanson, Director of the Healthy Children Project at the Learning Disabilities Association of American (LDA). “It is time for EPA to finally ban this neurotoxic pesticide that puts thousands of workers and their children at risk of serious illness every year.”
“EPA’s and other scientists’ independent findings show that chlorpyrifos causes brain damage to children and poisons workers and those living in agricultural communities. It is unconscionable for the most vulnerable communities to have their health and lives threatened by this dangerous chemical,” said Jeannie Economos, Pesticide Safety and Environmental Health Project Coordinator at the Farmworker Association of Florida. “A total ban of chlorpyrifos is the only acceptable option for farmworkers and their families.”
“Farmworkers and their children deserve a chance to work and live free of the toxic grip of chlorpyrifos,” said Amy Liebman, Director of Environmental and Occupational Health at the Migrant Clinicians Network (MCN). “EPA should move swiftly to ban chlorpyrifos and protect the next generation.”
“Farmworkers have been historically excluded from a range of federal protections. Today’s agricultural workforce is predominantly Latino, immigrant, and indigenous, including nearly 500,000 children,” said Mark Magaña, President and CEO of GreenLatinos.  “Ensuring that our nation’s most vulnerable communities secure parity in protections from toxic exposure, and chemicals like chlorpyrifos, is paramount for GreenLatinos, and a continuation of our commitment to the Agricultural Worker Protection Standard (WPS).”
“Farmworkers, who are predominantly poor and the majority are people of color, bear the brunt of poisonings from chlorpyrifos,” said Virginia Ruiz, Director of Occupational and Environmental Health at Farmworker Justice. “EPA must swiftly move forward on the path to environmental justice and ban all uses of chlorpyrifos.”
“The evidence has long been in,” said Patti Goldman, a managing attorney for Earthjustice, a national nonprofit environmental law firm. “This pesticide causes needless harm to workers and damage to their children’s brains. It’s time to put an end to this travesty.”
The Farmworker Association of Florida is a 33-year old, statewide, grassroots, non-profit, farmworker membership organization with five offices in the state of Florida and over 10,000 members that work in the vegetable, citrus, mushroom, sod, fern and ornamental plant industries in the state.
Jeannie Economos

Defensores de Trabajadores Agrícolas Exigen Suspensión de Pesticida Altamente Tóxico

Partidarios de todo el país piden a la EPA que prohíba el clorpirifos inmediatamente por los riesgos que corren los trabajadores del campo y sus familias


Washington, D.C.-El día de hoy, la Unión de Campesinos (United Farm Workers),  conjuntamente con grupos de trabajadores y grupos comunitarios de Florida hasta California hicieron una petición a la Agencia Federal de Protección al Medio Ambiente (U.S. Environmental Protection Agency o EPA, por sus siglas en inglés) para que suspenda inmediatamente cientos de usos del clorpirifos, un pesticida altamente tóxico que perjudica a los trabajadores del campo y sus familias.“Estamos buscando una prohibición total porque los trabajadores del campo han estado demasiado expuestos incluso con toda la ropa de protección que se les pide usar,” dijo Erik Nicholson, Vice Presidente Nacional de la UFW. “Es casi imposible para ellos escapar de la exposición al clorpirifos porque el veneno está en el aire que respiran, los alimentos que comen y el suelo donde sus hijos juegan.”


La petición presentada ante la EPA pretende una acción inmediata para detener los usos de clorpirifos que la EPA misma ha determinado representan riesgos inaceptables de intoxicación aguda para los trabajadores. También le pide a la EPA que proteja a los niños contra la exposición que causa daños cerebrales irreversibles, incluyendo un menor cociente intelectual, desórdenes de déficit de atención y problemas de aprendizaje.


Earthjusticey Farmworker Justice presentaron la petición a nombre de los grupos United Farm Workers, League of United Latin American Citizens, Labor Council for Latin American Advancement, National Hispanic Medical Association, Farmworker Association of Florida, Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste, Migrant Clinicians Network, Learning Disabilities Association of America, GreenLatinos, y California Rural Legal Assistance Foundation. “Los trabajadores del campo simplemente están buscando lo que otros tienen en este país: un lugar seguro para trabajar,” dijo Ramón Ramírez, Presidente de Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste (o PCUN, un sindicato laboral de campesinos de Oregon). “La EPA debe quitarse la venda de los ojos sobre los efectos nocivos del clorpirifos y sacar este dañino pesticida de todos los campos y de todas las otras localidades para garantizar un lugar de trabajo saludable para todos.”

Hasta ahora, la EPA no ha protegido a los trabajadores del campo ni a sus familias contra el clorpirifos, un pesticida neurotóxico que es uno de los principales culpables de las intoxicaciones por pesticida cada año y al que se le ha relacionado con daño cerebral en niños. La gente está expuesta a este riesgo sanitario cuando ingiere alimentos, bebe agua contaminada, trabaja en los campos, juega en parques o en patios escolares hacia donde llega el rocío de clorpirifos.


El clorpirifos es un insecticida organofosforado que tuvo su origen en los gases neurotóxicos desarrollados por los Nazis durante la Segunda Guerra Mundial. El clorpirifos es altamente tóxico y causa enfermedades generalizadas a los trabajadores porque inhibe la capacidad del cuerpo para producir colinesterasa, una enzima necesaria para la transmisión correcta de los impulsos nerviosos.

En el año 2000, la EPA descubrió que los usos domésticos del clorpirifos afectan a los niños que juegan en alfombras que han sido tratadas con pesticida o que abrazan a sus mascotas tras haber recibido tratamiento contra las pulgas, pero dejó desprotegidos a los hijos de los trabajadores del campo y a sus comunidades.  


De acuerdo con la EPA, cada año hay entre 10,000 y 20,000 intoxicaciones por pesticidas — diagnosticadas por doctor– entre los trabajadores agrícolas de Estados Unidos que suman aproximadamente 2 millones de personas. Sin embargo, hay muchas más intoxicaciones por pesticidas que no se reportan.

“La incidencia de envenenamiento por pesticida es un estadística desgarradora porque el número exacto de trabajadores perjudicados se desconoce,” dijo Héctor E. Sánchez, Director Ejecutivo del grupoLabor Council for Latin American Advancement (o LCLAA)“Muchas intoxicaciones por pesticida no se reportan debido a un número de factores, que incluyen el temor de los trabajadores a perder su trabajo, falta de acceso al servicio medico y la barrera del lenguaje.”En diciembre del 2014, la EPA determinó que los trabajadores enfrentan riesgos inaceptables de intoxicaciones agudas en cientos de incidentes que involucraban al clorpirifos. En el 2015, la EPA inició negociaciones con la industria de los pesticidas para que detuviera estos usos o redujera la exposición, pero las negociaciones se vinieron abajo. La EPA dijo en la corte que las medidas normativas no serían necesarias, pero más de un año ha pasado y la EPA no ha iniciado estas acciones regulatorias.

“Hace más de una década, la EPA prohibió los usos domésticos de este peligroso químico por el daño que causa en los niños,” dijo Brent Wilkes, Director Ejecutivo deLeague of United Latin American Citizens (o LULAC).  “La EPA necesita acabar con esta lamentable doble moral y necesita proteger a los trabajadores vulnerables y sus familias en zonas rurales.”


“La EPA demostró liderazgo al eliminar esta amenaza neurotóxica de todos los usos dentro del hogar pero no en la agricultura ,”dijo la Dra. Elena Ríos, Presidente y Directora Ejecutiva de la Asociación Nacional de Médicos Hispanos (o NHMA). “¿Por qué no se está haciendo esto mismo para proteger a los trabajadores del campo? Nuestra comunidad merece equidad.”


“La EPA ya ha aceptado que el clorpirifos está relacionado con deficiencias del desarrollo como un menor cociente intelectual y desórdenes por déficit de atención,”dijo Maureen Swanson, Directora del proyecto Healthy Children Project del grupo Learning Disabilities Association of American (o LDA). “Es hora de que la EPA le ponga fin a este pesticida neurotóxico que pone en riesgo de serias enfermedades a miles de trabajadores y a sus hijos cada año.”


“Los hallazgos de la EPA y de otros científicos independientes demuestran que el clorpirifos causa daño cerebral en niños y envenena a trabajadores y a aquéllos que viven en comunidades agrícolas. Es intolerable que la salud y las vida en las comunidades más vulnerables se vean amenazadas por este peligroso químico,” dijo Jeannie Economos, Coordinadora del Proyecto de Salud Ambiental y Seguridad de Pesticidas del grupo Farmworker Association of Florida. “Una prohibición total de clorpirifos es la única opción aceptable para los trabajadores agrícolas y sus familias.”


“Los trabajadores del campo y sus hijos merecen una oportunidad de trabajar y vivir libres del yugo tóxico del clorpirifos,” dijo Amy Liebman, Directora de Salud Laboral y Ambiental de Migrant Clinicians Network (MCN). “La EPA debería moverse rápidamente para vetar al clorpirifos y proteger a la próxima generación.”


“Los trabajadores agrícolas han sido históricamente excluidos de una gama de protecciones federales. La mano de obra agrícola de hoy en día es predominantemente latina, inmigrante, e indígena, incluyendo casi 500,000 niños,” dijo Mark Magaña, Presidente y Director Ejecutivo del grupo GreenLatinos. “Garantizar que las comunidades más vulnerables de nuestra nación logren una paridad en protecciones contra exposiciones tóxicas, y contra químicos como el clorpirifos, es de máxima importancia para GreenLatinos, y una continuación de nuestro compromiso con la Norma de Protección a los Trabajadores Agrícolas (Agricultural Worker Protection Standard, o WPS).”


“Los trabajadores del campo, que son predominantemente pobres y cuya mayoría son personas de color, están cargando con el peso de las intoxicaciones por clorpirifos,” dijo Virginia Ruiz, Directora de Salud Laboral y Ambiental con Farmworker Justice. “La EPA debe moverse de manera rápida hacia el camino por la justicia ambiental y prohibir todos los usos del clorpirifos.”


“La evidencia ha estado ahí,” dijo Patti Goldman, una abogada administradora de Earthjustice, un despacho de abogados ambientalistas sin fines de lucro. “Este pesticida causa daño innecesario a trabajadores y perjudica el cerebro de sus hijos. Ya es hora de que acabemos con esta farsa.”


The Farmworker Association of Florida is a 33-year old, statewide, grassroots, non-profit, farmworker membership organization with five offices in the state of Florida and over 10,000 members that work in the vegetable, citrus, mushroom, sod, fern and ornamental plant industries in the state.


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